曾经被詹姆斯喜欢的新秀内皮尔的NBA生涯未完待续!

2014年还在热火的勒布朗詹姆斯从不掩饰对沙巴兹·内皮尔的欣赏,热火也在和黄蜂交易后顺利得到他,当时在选秀后第一时间勒布朗詹姆斯在社交媒体上说:他是我这届最喜欢的新秀。

更是让人们对康大的内皮尔无限期待,不过勒布朗詹姆斯之后的故事大家都知道了,因此两人也不曾合作过。回到今天故事的主角内皮尔,在热火一季便被放弃,来到年轻的魔术,因为更多有潜力的新秀排在前面,所以上场时间变动很大,整季平均只有10.9分钟的上场时间,不在魔术未来蓝图中的他,在球队定位不明,体能不出众,整体陷入更深的迷航,眼看就要消失在NBA时,魔术为了若干现金,发动一笔不起眼的交易,内皮尔便从东南流浪到西北开拓者。

上季在开拓者,虽然命中率/三分命中率进步到三年来最高的39%/37%,但仍然是板凳边缘角色,整季只有9.7分钟的上场时间,笔者对他最深的印象是4月11号,那场开拓者以99比98,在自家主场最后关头绝杀马刺的比赛,整场比赛内皮尔上场37分钟,砍下生涯新高的32分6篮板5助攻,向来风格稳健球商高的他,生涯平均失误数也才1,比赛中他不会上演什么劲爆扣篮,但他就是三分线外一个掩护就稳稳地把球投进,或是中距离突然拔起,那场比赛中最让人激动的是最后一球,开拓者握有最后一击的机会,倒数五秒,内皮尔在马刺防守人群中掉球,直播中只见开拓者的球员不知怎么就刚好捡到球篮下放进绝杀,后来在重播慢动作拉近镜头才看见,内皮尔掉球后快速拨了一下球,把球拨向自家队友,完成这击压哨。

身高185cm,79kg的他,属于瘦小型的控卫,在开拓者有着利拉德+麦科勒姆的组合下,他的稳健球风注定不会让他赚到太多高光镜头,然而本季他却迎来一次质变,到目前为止他出战12场,场均14.1分钟,打出7分1.6篮板1.3助攻,看似平凡,但来看一下命中率是:58.2%/66.7%三分/66.7%罚球(奇葩的罚球和三分命中率相同),同时保持低失误风格只有0.5失误,1犯规,而再进一步看,他的线%。这相比前几季,只能用暴风成长来形容。

也因为这可怕的命中率,让季初一度还载浮载沉的他,渐渐赢得开拓者主教练斯托茨的信任,开始在比赛中尝试同时摆出利拉德+麦科勒姆+内皮尔的阵容,让内皮尔的高命中率分担敌队对双枪的看管,这一尝试在11/16对上魔术时收到奇效,在内皮尔三分线上投五中五下,帮助开拓者赢下这场比赛。

虽然到目前为止样本数还过少,所以命中率下降是可以预期的,而且他是近六场比赛才受到教练重用,在11/8对灰熊之战前,甚至还连三场上场时间为0,灰熊之战后,场均上场时间来到20.5分钟,打出11分1.8篮板1.6助攻1.1抢断0.8失误,命中率:58.1%/69.2%三分/70%罚球成了开拓者板凳上不可或缺的力量,凭藉这样的效率,本季到目前的进攻效率值来到135,防守效率值100。

因为内皮尔的外线高命中率,让他本季作为射手埋伏外线,三分的被助攻率因此提升到83%,成为战术上的活棋。而关于内皮尔是开拓者本季崛起的秘密武器的探讨,也开始出现在外媒的一些讨论声中,过去最为人诟病的防守,若我们从开拓者本季最佳三人防守阵容中可以看出,内皮尔正靠着战术体系掩护、个人拼劲为自己争取值得留在场上,虽然有些阵容配合时间不多,但还是可以看出防守已不再是他的软肋,就举对上魔术那场比赛,当他在外线强硬防守不停干扰持球者,会为比赛奠定一种基调。

保持职业态度,以及休赛季的一番苦练,让过去排在利拉德,麦科勒姆和埃文特纳之后的内皮尔在本季终于练出更强悍的防守后,斯托茨教练能放心在比赛中摆上超小阵容。而教练也始终在尝试当队伍没有最好的两名球员利拉德,麦科勒姆后可以依靠谁,如今内皮尔的崛起是薪资饱和的开拓者本季最大的惊喜。

开拓者目前的场均失分97.5排在联盟第二,仅次于塞尔提克,虽然进攻只排在第19,但9胜7负西部第五的这个开头还是不错的,接下来的客场五连战,是新的一波考验,然而对于曾经联盟的边缘人内皮尔而言,他需要把握每一次得来不易的表现机会。

“从小我就一直都是这样。我从不想放弃。我一直想赢。我的NBA生涯并没有如我所愿。但到最后我都不会放弃”。

对于内皮尔而言,这故事的起始也许不尽理想,但翻过这个章节,我们仍旧期待他的NBA未完待续。